Compostos de chocolate são bons para o coração

Entenda se os compostos de chocolate são bons para o coração

Chocolates são alguns dos doces mais amados do mundo, principalmente pelos brasileiros. Eles são um alimento de conforto para alguns e de prazer para outros. Mas não importa como ou por que você escolhe comer chocolates, você deve saber que eles estão fazendo mais bem do que apenas fazer você se sentir feliz ou satisfazendo seus desejos. De acordo com um estudo publicado em 2018 no American Journal of Clinical Nutrition comer chocolates todos os dias mantém o coração saudável.

Chocolates são bons para suas artérias

O estudo envolveu 45 voluntários do sexo masculino que foram divididos em três grupos diferentes. Cada grupo recebeu uma cápsula para tomar com o café da manhã todos os dias durante um mês. Duas das três cápsulas continham diferentes quantidades dos dois compostos mais estudados encontrados no chocolate: epicatequina e procianidinas. Ambos os compostos são flavonóis ou flavan-3-ols, uma classe de flavonoides encontrados em muitas frutas e vegetais, incluindo o cacau. Epicatequina e procianidinas são antioxidantes conhecidos.

Epicatequina reduz a pressão arterial e reduz a rigidez nas artérias

Quando pesquisadores da Universidade de Dusseldorf, na Alemanha, examinaram os efeitos dos compostos, descobriram que a epicatequina melhorou a função endotelial nos voluntários. Também reduziu a pressão sanguínea e reduziu a rigidez arterial. Estes resultados se alinharam aos de estudos anteriores, particularmente um feito na Holanda, que relatou que homens que consumiram grandes quantidades de epicatequina tiveram um risco 38% menor de morrer de doença coronariana do que os homens que consumiram menos epicatequina.

Em contraste, os voluntários que tomaram cápsulas com menos epicatequina e mais procianidinas não receberam os mesmos benefícios. “Isso demonstra que o impacto da CF (flavonoides do cacau) na saúde vascular está ligado à epicatequina e não às procianidinas da FC”, escreveram os pesquisadores.

Procianidinas reduzem os níveis de colesterol no sangue

Embora os voluntários que tomaram grandes quantidades de procianidinas não tivessem uma diminuição da pressão arterial ou rigidez arterial, eles tiveram uma redução nos níveis de colesterol no sangue. Isso demonstrou que procianidinas ainda suportam a saúde do coração, embora de forma indireta. O impacto das procianidinas pode não ser imediatamente sentido, mas ainda é massivo a longo prazo.

Os pesquisadores também explicaram que o papel das procianidinas pode ter a ver com o tamanho do efeito dos flavonóis – ou seja, proteger e preservar (-) – epicatequina e outros flavonóis da degradação durante o processamento e armazenamento de alimentos e no trato gastrointestinal durante a digestão. Os pesquisadores observaram que isso pode explicar os resultados de outros estudos, que usaram apenas epicatequina pura e não relataram efeitos significativos sobre a função cardiovascular.

Outras razões para comer chocolate

A pesquisa mostra que a epicatequina também pode diminuir os níveis de glicose no sangue em pacientes diabéticos. A epicatequina aumenta a sensibilidade à insulina e diminui a resistência à insulina, sugerindo que comer alimentos ricos em epicatequina, como o chocolate, pode ajudar a prevenir o aparecimento do diabetes tipo 2.

Epicatequina também tem efeitos anticancerígenos. Vários estudos relataram que ele pode parar a angiogênese ou a formação de novos vasos sanguíneos, que é uma das maneiras pelas quais as células cancerígenas crescem e se espalham para outras partes do corpo. Altas concentrações de epicatequina também previnem a proliferação de células cancerígenas in vitro.

Procianidinas, acompanhado de epicatequina e outros flavonóis, podem ter propriedades anti-inflamatórias. Um estudo descobriu que esses compostos podem inibir enzimas envolvidas na inflamação e na formação de tumores. Procianidinas também são usadas em conexão com condições de saúde, como insuficiência venosa crônica, fragilidade capilar, retinopatia diabética, queimaduras solares, insuficiência pancreática e varizes. Em termos de atividade anticancerígena, as procianidinas têm como alvo os componentes das vias de sinalização intracelular importantes para a regulação da sobrevivência e morte celular e para a mediação das metástases.